Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN

Alice Grasveld

Healthy Teeth Challenge: verbetering mondhygiëne in township

Op zaterdag 4 november 2017 werd tijdens de AUV-dag de AUV-alumnusprijs uitgereikt. De juryprijs werd gewonnen door mondhygiënist en medisch antropoloog Alice Grasveld. Haar winnende project, de Healthy Teeth Challenge, is een toegepast onderzoek in Mfuleni Township in Kaapstad, Zuid-Afrika.

Met de Healthy Teeth Challenge heeft Grasveld samen met kinderen, leerkrachten en moeders een tandenpoetsprogramma opgezet. SPUI sprak met Grasveld over het onderzoek, de prijs en haar plannen voor de toekomst.

winnaar AUV-alumnusprijs

Ernstig tandbederf bij tachtig procent kinderen

Tandbederf is één van de voornaamste redenen voor schoolverzuim onder kinderen in ontwikkelingsgebieden. En dat terwijl scholing de enige kans voor deze kinderen is om uit armoede op te klimmen. In Mfuleni Township heeft tachtig procent van de kinderen een ernstige vorm van tandbederf. Dit blijkt uit onderzoek van de Dental Wellness Trust, een organisatie die zich inzet voor betere mondhygiëne voor kinderen en ouderen. Dit percentage is extreem hoog, ook in vergelijking met andere ontwikkelingsgebieden. In Kenia, waar Grasveld eerder als vrijwilliger werkte, zit bijvoorbeeld fluoride in het grondwater. 'De kinderen krijgen daar nog een soort bescherming. In Mfuleni Township krijgen ze niets.'

Samen met de Dental Wellness Trust zocht Grasveld naar een manier om de mondhygiëne van kinderen van nul tot twaalf jaar in Mfuleni te verbeteren. Voor het project zaten er achtduizend kinderen in het poetsprogramma. Door de Healthy Teeth Challenge zijn daar tweeduizend kinderen bijgekomen. 'Het zou prachtig zijn als dat er over tien jaar twintigduizend zijn,' zegt Grasveld.

Groepsfoto project
(Alice Grasveld samen met haar Nederlandse teamleden Sao Ying Lai, Feray Coban, Amber-Lynn Bagchus en Fleur Rudolphus en twee tandenpoetsvrijwilligers voor Dental Wellness Trust)

Actieonderzoek

Met de Healthy Teeth Challenge rondde Grasveld de opleiding Participatory Action Research, of actieonderzoek, af. Ze volgde deze opleiding bij 7Senses, een organisatie van en voor actieonderzoekers die ook opleidingen verzorgt. Bij actieonderzoek faciliteert een onderzoeker een gemeenschappelijk proces, waaruit een oplossing voor een probleem voortkomt. Grasveld: 'Bij academisch onderzoek schrijf je iets waarover wordt gediscussieerd, maar er verandert niets. Bij actieonderzoek stel je samen met de gemeenschap een actieplan op.' Juist deze manier van onderzoek was belangrijk in Mfuleni.

'Kinderen kunnen niets zonder hun moeders of leraren. Daarom moeten niet alleen de kinderen, maar moet de hele gemeenschap het belang van een betere mondhygiëne inzien. Welke effecten het heeft op de toekomst van hun kinderen. Dat er simpele maatregelen zijn om hun situatie te verbeteren.' Door het poetsprogramma samen met de familie en leraren vorm te geven, hoopt Grasveld dat het programma in de hele gemeenschap wordt opgepakt en voortgezet. 'Dan gebeurt het niet alleen op school, maar hebben broertjes en zusjes er ook iets aan.'

Blij en vrolijk project

Grasveld was verantwoordelijk voor de volledige uitvoering van het project. Van het samenstellen van het team en de crowdfundingactie tot de lokale begeleiding en veiligheid. Het team bestond uit vier studenten en twee lokale onderzoekers. 'Het was de grootste uitdaging van mijn leven, maar alles is goed gegaan,' zegt Grasveld. 'Het was een heel blij en vrolijk project. We werkten aan een probleem dat goed op te lossen is. En we konden laten zien dat tandartsen ook leuk zijn en niet alleen maar eng.'

In Mfuleni werken slechts twee tandartsen voor 100.000 mensen. Het enige wat deze tandartsen doen is tanden trekken, omdat mensen vaak te laat naar de tandarts gaan. 'Maar van ons kregen de kinderen een eigen tandenborstel met hun naam erop. We organiseerden een sportdag. En we hebben een street artist een tekening laten maken over handen wassen en tanden poetsen.'

Tandenpoetsen

Terug naar Mfuleni

De uitreiking van de AUV-alumnusprijs heeft Grasveld moeten missen, omdat ze in Londen was om haar onderzoek te presenteren. 'Als ik had geweten dat ik zou winnen, was ik wel eerder teruggekomen,' lacht ze. Grasveld heeft zich gespecialiseerd in anthropology of oral health. Als mondhygiënist en antropoloog weet ze hoe belangrijk het gebit voor het leven van een kind is. 'Tandbederf tast het zelfvertrouwen aan. Kinderen worden gepest vanwege hun slechte tanden of adem en ze kunnen zich minder op school concentreren. Of ze blijven thuis vanwege kiespijn.'

Met het prijzengeld van de AUV-alumnusprijs gaat Grasveld terug naar Mfuleni. Het liefst neemt ze ook haar team mee. Ze is benieuwd of alle kinderen nog steeds poetsen en of de gemeenschap nog hulp nodig heeft. Ze wil dat het programma blijft voortbestaan en ook op andere scholen toegepast gaat worden. 'Ik zie er nu alweer naar uit om terug te gaan. Ik wil dit werk kunnen blijven doen.'