Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
Switch to English

Antonia McGrath en Lisa van Holsteijn

'Onderwijs kan een stimulans zijn voor echt lokale en duurzame verandering'

Op 2 november 2019 wonnen Antonia McGrath en Lisa van Holsteijn de AUV-alumnusprijs voor hun project 'educate.' Hiermee geven zij jongeren in Honduras de kans om via onderwijs hogerop te komen. SPUI sprak met Antonia over hun gezamenlijke project, hun studietijd aan de UvA en hun ambities voor de toekomst.

Hoe kijk je terug op de AUV-dag van 2 november, toen je hoorde dat jij en Lisa de winnaars waren van de AUV-alumnusprijs 2019?

‘Alles verliep eigenlijk een beetje in een waas. Lisa, die in Duitsland woont, kwam speciaal naar Amsterdam voor de AUV-dag en we oefenden samen onze pitch. Het was erg enerverend. Als je een speech houdt en daarna gaat zitten, denk je soms: is dit net gewoon gebeurd? Dat was een beetje zoals het voelde. Het was spannend om te laten zien waaraan we samen hadden gewerkt,  en erg leuk om de andere genomineerden - die ook geweldige projecten hebben - te ontmoeten en om met mensen te praten bij de borrel.’

Antonia McGrath (links) en Lisa van Holsteijn (foto: Christina Chouchena)

Hoe zijn jullie op het idee gekomen voor het project educate.?

‘Toen Lisa en ik op de middelbare school zaten, schreven we ons allebei in voor vrijwilligerswerk bij een Schotse liefdadigheidsorganisatie. We werden allebei geselecteerd en geplaatst op projecten in Honduras. We woonden en werkten er allebei voor een jaar, in verschillende delen van het land, maar we ontmoetten elkaar een paar keer en konden het erg goed met elkaar vinden. Uiteindelijk gingen we beiden in Amsterdam studeren en dat was het moment waarop we begonnen te praten over de gemeenschappen waarvan we deel hadden uitgemaakt en over de mensen die we in Honduras hadden ontmoet.

educate. dat erop gericht is om gemeenschapsgerichte onderwijsprojecten te bevorderen. In maart 2017 hebben we educate. officieel opgericht.’

Hoeveel mensen maken deel uit van het educate. team?                                              

‘We hebben zes mensen in Amsterdam en zo’n tien mensen in Honduras. Er zitten zo veel mensen achter educate. Lisa en ik zijn nu een beetje de ‘gezichten’ van deze prijs, maar die is niet alleen voor ons, de prijs is voor het gehele team, voor al die geweldige mensen.'

Heeft educate. sponsoren, in Nederland of in Honduras?

‘Er zijn geen vaste sponsors zoals bedrijven, maar we hebben wel een soort basis van particuliere giften en we werken aan allerlei subsidieaanvragen bij stichtingen en fondsen. Ook organiseren we veel fondsenwervingsevenementen.'

Wat gaan jullie doen met de prijs van 3.000 euro?

‘We weten het nog niet honderd procent zeker, maar momenteel zijn we bezig om een bibliotheeknetwerk op te starten in de gemeente Trinidad, een landelijke koffiestreek waar de meeste gezinnen werkzaam zijn in de landbouw en koffieproductie. We werken daar samen met vijf verschillende scholen om een netwerk van bibliotheken op te zetten, zodat elke school een schoolbibliotheek heeft met een roulerende collectie boeken. Ook willen we gezamenlijke alfabetiseringsactiviteiten organiseren en de samenwerking versterken tussen de gemeenschap en de scholen om het lezen te bevorderen. Het prijzengeld gaat waarschijnlijk naar een centrale bibliotheek met dit doel.’

Hebben jullie studies jou en Lisa beïnvloed bij het opzetten van dit project?

‘Absoluut! Lisa studeerde Liberal Arts and Sciences en ik deed hier mijn master International Development Studies. Ik denk dat onze studies onze denkwijze over onder meer mondiale ontwikkeling en machtsverhoudingen heeft gevormd. Ik heb tijdens mijn bachelor Latijns-Amerikaanse studies veel geleerd over de geschiedenis van de regio. Vaak weet je niet wat je niet weet, en ik denk dat onze studies ons hebben geleerd om kritisch naar zaken te kijken, onszelf vragen te blijven stellen en voortdurend te blijven leren'.

Wat zijn jullie ambities voor de komende jaren?

‘Ik ben pas een paar weken geleden afgestudeerd en ik doe momenteel veel voor educate. dus ik weet het nog niet zo goed. Het zou geweldig zijn om meer werkervaring op te doen in andere organisaties waarvan educate. dan ook weer zou kunnen profiteren.

Wat betreft educate. hebben we grote plannen: vooruitgang boeken! We willen graag een centrale Youth Hub in Trinidad opzetten waar onze bursalen samen kunnen werken aan community-projecten zoals het bibliothekennetwerk. We zouden graag willen dat het een echt creatieve, verbindende ruimte wordt voor onze studentengemeenschap en dat het ook gebruikt wordt voor begeleiding en mentoraat en als kantoor voor ons Hondurese team. We werken daarnaast ook aan de uitbreiding van ons studiebeursprogramma en we gaan daar mogelijk ook een beroepsbeurs aan toevoegen. We hebben allerlei plannen en ideeën en het is allemaal erg spannend!'