Studenten Informatierecht naar finale van Oxford-pleitwedstrijd over 'hate speech'

27 maart 2017

Het team van UvA-studenten Informatierecht is er, ondanks sterke concurrentie, in geslaagd zich te plaatsen voor de finales van de 'Monroe Price Media Law Moot Court Competition' van de Universiteit van Oxford. 'Hate speech' is het uiterst actuele thema van dit jaar.

De moot court draait om de vrijheid van meningsuiting, de rol van de media en de rol van informatietechnologie in de samenleving. De casus van dit jaar heeft te maken met hate speech en gaat over de vervolging van een columniste. Onderwerpen die masterstudenten Informatierecht op het lijf geschreven zijn. 'We kunnen hier eigenlijk niet ontbreken,' zegt deelnemer Cees Plaizier.

Felle strijd om deelname

Geselecteerd worden is allesbehalve vanzelfsprekend. De competitie trekt teams van Beijing tot de Bahama's die in vijf regionale voorrondes over de hele wereld tegen elkaar in het strijdperk treden. In West-Europa is er geen voorronde, maar worden teams geselecteerd op basis van geschreven memorials voor de finales in Oxford van 3-7 april 2017.

De coach van het team, Willem Korthals Altes, was zelf jarenlang rechter in de moot court (en is senior rechter bij de Rechtbank Amsterdam). 'De competitie is keihard,' vertelt hij, 'Ieder jaar wordt het niveau hoger. En het zijn niet altijd de moedertaalsprekers van het Engels die winnen; de afgelopen jaren hebben ook teams uit de Filipijnen en Servië gewonnen.' Mee mogen doen is dus alleen al een hele prestatie.

Intensieve training

Voorafgaand aan de pleitrondes in Oxford dienen de teams memorials in, waarin ze de standpunten van de twee tegenover elkaar staande partijen voor de rechtbank uiteenzetten. In de pleitrondes moeten de teams in 45 minuten hun verhaal doen, maar ze worden onderbroken door vragen van de rechters.

Eind maart gaat het team trainen in een oefenrechtbankruimte bij Bureau Brandeis, het kantoor van advocaat en docent Christiaan Alberdingk Thijm. Daarbij krijgen ze niet alleen feedback van hun coach, maar ook van hun docent International Media Law, dr. Tarlach McGonagle, en het team van vorig jaar. Jennifer Crama, die vorig jaar meedeed: 'De rechters letten erg op je court manner. Die moet je dus goed oefenen; je hebt feedback nodig. Ik heb ook veel geleerd over time management. Als je door de vragen van de rechters weinig tijd hebt voor je pleidooi, moet je direct naar je hoofdpunten of conclusie gaan.'

Netwerken

De pleitwedstrijd is een uitgelezen plek om te netwerken. Er zijn diners en borrels op de mooie locaties van de Universiteit van Oxford en 's avonds leren studenten van over de hele wereld elkaar kennen in de pub. Daarnaast zijn er workshops van advocatenkantoren en het bedrijfsleven.

Ook vorig jaar wist een team van UvA-informatierechtstudenten zich te plaatsen voor deze prestitgieuze internationale moot court. 

Monroe Price Media Law Moot Court Competition

Gepubliceerd door  Faculteit der Rechtsgeleerdheid