Sander Wirken

Winnaar UvA-scriptieprijs 2011

‘Ik wil op het snijvlak van internationaal recht en internationale politiek werken, dat wist ik al ruim voordat ik eindexamen deed.’

‘Ik was op de middelbare school een goede leerling: een nerdje met een gemiddeld cijfer van boven de negen. Die houding ben ik in mijn eerste jaren aan de universiteit kwijtgeraakt. Ik begon aan twee bachelors, Politicologie en Rechten, maar zat ook bij Dwars, de jongerenorganisatie van GroenLinks, reisde veel en ging veel uit. Daarnaast deed ik mee aan United Netherlands, een programma waarbij de Verenigde Naties worden nagebootst en teams worden gevormd voor internationale conferenties. Zo deed ik mee aan de Harvard National Model United Nations in Amerika.

Tijdens die trip merkte ik dat ik eigenlijk niet terug wilde naar Amsterdam. Studeren was niet bevredigend, dus besloot ik vrij te nemen om vrijwilligerswerk te doen. Een vriend van me was op dat moment door Guatemala aan het reizen. Ik zocht hem op en bleef, om Spaans te leren en les te geven aan kinderen in de hoofdstad die bij de vuilnisbelt woonden. Eenmaal terug in Amsterdam wilde ik me blijven inzetten voor die kinderen. In Guatemala is veel behoefte aan onderwijs: dertig procent van de bevolking is analfabeet en veel kinderen kunnen niet naar school. Samen met twee vrienden richtte ik een stichting op om een school in Guatemala te bouwen. We gingen naar de notaris, openden een bankrekening, maakten plannen en haalden geld op. De stichting, Niños de Guatemala (NDG), werd datgene waaruit ik energie en voldoening haalde.

Terwijl we druk bezig waren met NDG, maakte ik mijn bachelor af en begon aan de master Internationaal recht. Het programma was inspirerend en zorgde ervoor dat ik me in mijn studie verdiepte. Toen ik alle vakken had afgerond, vertrok ik weer naar Guatemala. Om af te studeren hoefde ik alleen nog mijn scriptie te schrijven, en ik dacht dat ik die daar wel in een paar maanden zou schrijven. Daar kwam niets van terecht. Ik was veel te druk met de bouw van de school en het opzetten van de Guatemalteekse tak van NDG. Uiteindelijk ben ik toen veertien maanden in Guatemala geweest, en heb ik daarna in Nederland nog een jaar aan mijn scriptie gewerkt. Ik schreef over de Guatemalteekse burgeroorlog en de Internationale Commissie Tegen Straffeloosheid in Guatemala (CICIG). Die burgeroorlog was zeer gewelddadig; in de jaren tachtig is er zelfs genocide gepleegd. In 1996 zijn er vredesakkoorden getekend, maar de hoofdverantwoordelijken voor de genocide zijn nooit veroordeeld.

In mijn scriptie betoog ik dat er juridisch gezien meer dan genoeg aanknopingspunten zijn voor de CICIG om alsnog werk te maken van deze zaken en dat het politiek gezien ook opportuun is om de daders te vervolgen en zo het vertrouwen in de rechtsstaat te herstellen. Voor mijn scriptie kreeg ik een 9,5 en afgelopen maand won ik de UvA-scriptieprijs 2011. Ik wil binnenkort weer naar Guatemala, om samen met filmproductiebedrijf Mundox een documentaire over de straffeloosheid daar te maken. De scriptieprijs zie ik als een aanmoediging om dat plan waar te maken.

Op het moment ben ik weer aan het studeren. Ik doe een master Politicologie aan SciencesPo in Parijs. Tegelijkertijd zet ik de Franse tak van NDG op. Ons doel is om zo veel mogelijk kinderen in Guatemala onderwijs te bieden, en daar kunnen we alle hulp bij gebruiken.’

Meer weten over Niños de Guatemala? Zie www.schoolbouwen.nl

Sander Wirken (1985)

Beroep:

Medeoprichter en (onbetaald) coördinator internationale uitbreiding van ontwikkelingsorganisatie Niños de Guatemala

Studie:

International and European Law: Public International Law (2011 cum laude, bekroond met UvA-scriptieprijs 2011)

Docent:

‘Harmen van der Wilt en Göran Sluiter, de twee dragende krachten achter de afdeling International Criminal Law, waar ik veel vakken heb gevolgd. Ze doen toonaangevend onderzoek, weten veel van hun vakgebied en kunnen ontzettend goed lesgeven.’

UvA-plek:

‘De Oudemanhuispoort, met de prachtige binnentuin. Rechten hoort daar thuis.’

Café:

‘Café De Jaren en de Coffee Company in de Doelenstraat waren mijn twee studiezalen.’

Opsteker:

‘Ik had haast met afstuderen omdat ik mijn scriptie wilde insturen voor de UvA-scriptieprijs 2011. Normaal gesproken zitten er weken tussen het inleveren van je cijfer en het officiële afstuderen, maar dankzij de inzet van de onderwijsbalie en de examencommissie lukte het binnen drie dagen. Precies op tijd voor de deadline van de scriptieprijs.’ 

Gepubliceerd door  Bureau Alumnirelaties en Universiteitsfonds

Tekst: Julie de Graaf

3 december 2013